Hugo de Groot

Hugo de Groot was de grondlegger van ons huidige internationale recht en een van onze bekendste landgenoten. Nadat hij op 11-jarige leeftijd werd toegelaten tot de Universiteit van Leiden, ontwikkelde hij zich tot een enorm belangrijk figuur in het internationale recht en zijn invloed is tot op de dag van vandaag zichtbaar in ons rechtssysteem. Hij ligt begraven in de Nieuwe Kerk, aan de oostkant van het plein te zien. Dit is een geweldig voorbeeld van typisch gotische stijl, en de begraafplek van bijna elk lid van de koninklijke huishouding sinds de vroege middeleeuwen. Het stadhuis aan de westkant, dat veel verschillende gezichten heeft gehad en nu in zijn oorspronkelijke renaissance-look is hersteld, is een favoriet voor koninklijke bruiloften. Het contrast kan niet groter zijn, de weelde van het stadhuis in schril contrast met de grimmige, donkere lijnen van de kathedraal. Rondom het plein zie je veel oude huizen en enkele nieuwe of gerestaureerde, die je kunt herkennen aan het ontbreken van de 'trapjes' in het dak en het gebruik van moderne materialen.

Fun fact: Door een religieus conflict belandt Hugo de Groot in 1619 in de gevangenis. Hij mag lezen en studeren en er worden met regelmaat stapels boeken in een grote kist de gevangenis in gebracht. Zo ontstaat het idee om zelf in de kist te gaan liggen en te vluchten uit de gevangenis. Zo gezegd, zo gedaan: in 1621 is hij weer een vrij man!